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Des chercheurs israéliens développent de nouveaux satellites nouvelle génération pour détecter explosions cosmiques et trous noirs

Israël Technologies


L’Institut Weizmann des Science (IWS) et l’Agence Spatiale Israélienne (ISA) du Ministère des Sciences et Technologies dirigent un projet international d’étude approfondie de l’univers. D’ici quatre ans, un nouveau type de satellite scientifique ne pesant que 160 kg doit être construit en Israël. Son lancement est prévu en 2023.

Ce satellite, baptisé ULTRASAT, transportera un télescope conçu pour observer l’Univers tel que nous ne l’avons jamais vu : il utilisera une gamme de lumière invisible pour l’Homme, les ultraviolets, avec un champ visuel très large.

« Cette configuration unique

va nous aider à répondre à certaines des plus grandes questions d’astrophysique restées jusque-là sans réponse », dit le Pr Eli Waxman de l’Institut Weizmann, l’un des principaux chercheurs travaillant sur ULTRASAT.

Cela va notamment nous apporter des précisions sur le processus de formation des étoiles denses à neutrons qui fusionnent et émettent des ondes gravitationnelles, la façon dont les trous noirs supermassifs contrôlent leur environnement, la façon dont les étoiles explosent, d’où viennent les éléments lourds de l’Univers, les propriétés des étoiles qui présentent des planètes habitables autour d’elles, et d’autres informations importantes.

Weizmann et l’ISA ont récemment accepté de commencer à travailler sur ce projet qui démarre en septembre. En parallèle, ils essaient de consolider le budget de l’ensemble du projet. Cet accord a été simultanément à l’engagement de soutien et de coopération du centre de recherche allemand DESY de l’association Helmholtz. Des négociations sont encore en cours avec d’autres agences spatiales afin de permettre le décollage de ULTRASAT.

Le coût de ce projet est estimé à 70 millions de dollars sur quatre ans, ce qui comprend l’élaboration d’un plan détaillé, la construction de ULTRASAT et son lancement.

Le vaisseau ULTRASAT sera construit par les industries israéliennes « plaçant Israël et les scientifiques et ingénieurs israéliens au premier plan d’un mouvement global d’exploration de l’Univers avec de petits satellites peu coûteux », dit Avi Blasberger, directeur de l’ISA.

Le Pr Itzhak Ben, président de l’ISA, ajoute : « Les chercheurs israéliens embarquent pour un voyage excitant et plein de défis qui les mènera à la mise en orbite de l’ULTRASAT ».

« Un petit pays et un petit satellite peuvent produire de grands résultats en explorant les merveilles de l’espace lointain », conclut le Pr Daniel Zajfman, président de l’IWS.

Sources: Science Info Israel