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Des Israéliens diagnostiquent Parkinson

Israël Technologies

Les chercheurs de la Faculté de Médecine Rappaport du Technion ont identifié cinq gènes permettant de diagnostiquer la maladie de Parkinson, rapporte la revue scientifique Molecular Neurodegeneration. Cette étude a été menée par le Dr Silvia Mandel, vice-directrice du Centre d'excellence Eve Topf pour la recherche et l'enseignement sur les maladies neurodégénératives, ainsi que par ses collègues, les Professeurs Moussa Youdim (Technion), Judith Aharon (Rambam Medical Center), et Martin Rabey (Assaf HaRofeh Medical Center), conjointement avec des collègues des Universités de Würzburg et de Pise.

"Actuellement, il n'existe aucun test sanguin permettant de diagnostiquer la maladie de Parkinson, ce qui rend la détection des personnes à risque ou aux premiers stades de la maladie de Parkinson pratiquement impossible. Elle est en effet identifiée par un examen clinique neurologique basé sur les signes évocateurs de la maladie.

Trouver des biomarqueurs pour la maladie de Parkinson va permettre de détecter les sujets à risque élevé avant que les symptômes ne se développent, au moment où les traitements préventifs sont les plus efficaces pour ralentir la progression de la maladie ", explique le Dr Silvia Mandel. "Le premier objectif de notre étude était d'évaluer si une signature génétique peut être détectée dans le sang de patients atteints de maladies de Parkinson et qui pourrait permettre le diagnostic de la maladie."

L'examen a été effectué sur des échantillons sanguins de 62 patients atteints de la maladie de Parkinson au stade précoce et de 64 personnes en bonne santé. La sélection des gènes et la détermination de leur expression dans le sang étaient basées sur des recherches antérieures menées par les Drs. Silvia Mandel et Moussa Youdim sur le cerveau de patients atteints de la maladie de Parkinson, dans lesquels un groupe de gènes a été identifié comme présentant un défaut d'expression par rapport aux cerveaux de personnes en bonne santé (groupe contrôle).

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Israël conçoit un système éléctronique pour arrêter de fumer

Israël Technologies

La thérapie de stimulation magnétique transcrânienne (TSM) peut aider les patients à perdre l'habitude de fumer avec un taux de réussite de 40%, selon les résultats provisoires d'une nouvelle étude israélienne. Avec ce traitement, le patient est pleinement conscient durant le processus et porte une sorte de casque en métal émettant des ondes électromagnétiques. Ces impulsions électriques faibles stimulent le système nerveux.

Les appareils utilisés dans l'étude ont été mis au point en Israël. La technique TSM a prouvé son efficacité récemment pour traiter la dépression et l'abus de drogues et la dépendance à l'alcool. Pendant ces deux dernières années, des chercheurs de l'Université de Tel-Aviv et du Centre de santé mentale de Beer Yaacov ont étudié des sujets sains âgés de plus de 18 ans qui fument plus de 20 cigarettes par jour.

Chaque patient reçoit 13 traitements, pendant plus de deux semaines et demie. Durant chaque session, un courant électrique alternatif de 10 Hertz est envoyé au cerveau. Un mois plus tard, les sujets reçoivent six traitements supplémentaires.

Avant chaque traitement, les sujets sont exposés à de la fumée de cigarette afin de stimuler leur envie de tabac.

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Un Israélien lauréat mondial de l'alimentation

Israël Technologies

Un scientifique israélien qui a dépassé les frontières politiques et ethniques afin d'aider des dizaines de pays du Moyen-Orient, d'Afrique, d'Asie et d'Amérique du Sud à améliorer leur agriculture avec de nouvelles méthodes d'irrigation recevra le Prix mondial de l'alimentation, a annoncé mardi la fondation du prix.

Le Dr. Daniel Hillel, à qui on attribue le développement de méthodes d'irrigation telle que le goutte à goutte qui minimise la consommation d'eau tout en permettant la culture de nourriture dans les climats les plus secs du monde, a été nommé lauréat du prix de 250.000 dollars lors d'une cérémonie à Washington. Il recevra officiellement son prix le 18 octobre 2012 au cours de l'annuel World Food Prize Symposium dans l'Iowa.

Le système développé par Hillel, appelé micro-irrigation, transporte l'eau à travers d'étroits tuyaux en plastique jusqu'aux plantes, où elle goutte et ruisselle sur les racines. "Il a révolutionné les pratiques agricoles dans plus de 30 pays au cours des 50 à 60 dernières années, aidant des milliers d'agriculteurs." a déclaré Kenneth Quinn, président de la Fondation World Food Prize.

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Comment poussent nos neurones ?

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Cette question revêt une importance particulière lorsque la taille de cette cellule est élevée. Un neurone périphérique chez l'homme par exemple, peut croitre jusqu'à atteindre une longueur d'unmètre. La taille d'un tel axone est considérable et représente environ 20.000 fois la taille du corps cellulaire.

Il est inutile de préciser que l'acheminement vers la terminaison nerveuse des protéines destinées à bâtir une telle structure allongée est un véritable cauchemar logistique. Le neurone doit notamment avoir des informations sur la distance à parcourir, pour éviter des embouteillages et veiller à ce que le trafic intracellulaire reste fluide. Ces cellules évaluent probablement leur dimension en continu pour diriger leur croissance mais jusqu'à présent le mécanisme responsable d'une telle prouesse restait très débattu.

Le Dr. Ida Rishal, le Pr. Michael Fainzilber ainsi que leurs collaborateurs du département de chimie biologique de l'Institut Weizmann (Rehovot, Israël) viennent d'apporter une contribution essentielle à la compréhension des mécanismes de "length-sensing" (littéralement, évaluation de la longueur) dans les neurones. Les résultats [1] publiés dans le journal scientifique Cell Reports pourraient constituer une base au développement de stratégies visant à accélérer la réparation et la repousse des nerfs après lésion.

Les travaux du Dr. Rishal et du Pr. Fainzilber ont bénéficié de l'implication du Dr. Naaman Kam (chercheur postdoctoral), de l'étudiante en thèse Rotem Ben Tov-Perry, appartenant tous deux au département de chimie biologique, du Dr. Vera Shinder du département de recherche en chimie et enfin du Pr. Elizabeth Fisher de l'Université UCL (Londres) et du Pr. GiampietroSchiavo de l'Institut Britannique de Recherche sur le Cancer (Londres). Tous ont orienté leurs investigations sur le système "moteur" neuronal qui permet un transport bidirectionnel sur de grandes distances.

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La Belgique presente ses excuses

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Le premier ministre a prononcé un discours lors de la commémoration du 70ème anniversaire du début de la déportation des Juifs en Belgique à la caserne Dossin de Malines.

Le Premier ministre belge, Elio Di Rupo, a présenté dimanche les excuses de la Belgique pour la déportation des Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale, à l'occasion de la commémoration du 70e anniversaire du début de ces déportations. M. Di Rupo a utilisé des termes forts pour souligner le rôle de certaines autorités belges de l'époque, qui "ont mené avec l'occupant allemand, dans des domaines cruciaux, une collaboration indigne", selon le texte de son discours remis à la presse.

"En prêtant leur concours à l'entreprise d'extermination mise en place par les nazis, ces autorités et à travers elles l'Etat belge ont manqué à leurs devoirs. Elles se sont rendues complices du crime le plus abominable", a-t-il poursuivi.

"Cette faute criminelle restera une tache indélébile dans l'histoire de notre pays. Une tache moralement imprescriptible, une responsabilité ineffaçable", a dit le Premier ministre belge, promettant: "je ferai tout ce que je peux pour que jamais elle ne tombe dans l'oubli".

"Je veux dès maintenant, sur la base des informations avérées que nous possédons, exprimer les regrets et la honte que cette collaboration nous inspire", a déclaré M. Di Rupo.

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