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S'exprimer en lisant le cerveau

Israël Technologies

Des chercheurs de l'UCLA et du Technion ont réussi à décoder des voyelles à partir de l'activité neuronale qui conduit à leur articulation - une conclusion qui pourrait permettre à des personnes paralysées de "parler" grâce à une interface cerveau-ordinateur. 

Le Prof. Shy Shoham et le Dr. Ariel Tankus du Département de génie biomédical de Technion, avec le Professeur Itzhak Fried de l'Université de Californie Los Angeles (UCLA) et de l'Université de Tel Aviv et le département du centre médical de neurochirurgie, ont décrit la manière dont les neurones, dans différentes régions du cerveau humain, encodent les différents segments de parole (voyelles) au cours de leur articulation dans la prestigieuse revue scientifique Nature1. 

Cette découverte permettra indirectement aux scientifiques de décoder le contenu du discours des sujets sur la base de l'activité du cerveau seul. Une des applications possibles du décodage de la parole à partir de l'activité cérébrale est la création d'une interface cerveau-ordinateur qui permet de restaurer les facultés de la parole chez les personnes paralysées qui ont perdu la faculté de s'exprimer.

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Des israéliens redonnent la vue par l'hologramme

Israël Technologies

Les hologrammes pourraient bientôt être utilisés pour aider les personnes atteintes de déficiences visuelles à revoir. 

Les chercheurs en biomédecine de l’Institut du Technion en Israël testent la capacité d’une nouvelle technique holographique à stimuler artificiellement les cellules rétiniennes de l’œil – un procédé qui pourrait conduire à la restauration bionique de la vision. 

La cécité est souvent causée par des affections telle la rétinite pigmentaire, une maladie héréditaire dans laquelle la dégradation des cellules photosensibles de la rétine entraîne la cécité. 

Une personne sur 4.000 aux Etats-Unis est touchée par la rétinite pigmentaire et la recherche sur la restauration de la vision peut potentiellement aider des dizaines de milliers d’Américains à revoir. 

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Des israéliens stoppent la reproduction de cellules cancéreuses

Israël Technologies

Quelque part sur le spectre électromagnétique, entre les ondes qui produisent de la lumière visible et celles qui cuisent les aliments dans un four à micro-ondes, se trouvent les ondes millimétriques qui sont susceptibles de détenir la clé de l'inhibition de cellules cancéreuses.

Lors d'un essai dans un laboratoire israélien sur des cellules cancéreuses du poumon, le rayonnement à ondes millimétriques a permis d'inhiber la capacité des cellules à se reproduire.

"Le rayonnement perturbe leur activité, même si nous ne savons pas encore comment", annonce Asher Yahalom, chef du Free Electron Laser (FEL) Laboratory de l'Ariel University Center qui a également noté que les rayons ne semblent avoir pas d'effet sur les cellules normales. 

Les ondes millimétriques ont beaucoup d'applications possibles - qu'il s'agisse de diagnostiquer le cancer de la peau ou d'améliorer des dispositifs de communication - mais l'équipe de recherche israélienne est la première au monde à étudier leur effet sur le cancer du poumon. 

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Israël redonne la vue par le son

Israël Technologies

Les aveugles ne peuvent pas voir avec leurs yeux mais ils peuvent utiliser leur cortex visuel s'ils arrivent à l'activer grâce au son, notamment grâce à des dispositifs de substitution sensorielle (SSD).

 Des chercheurs de l'université hébraïque de Jérusalem, associés à des chercheurs français viennent de publier un article dans la prestigieuse revue Neuron.

Ils ont constaté que des personnes aveugles de naissance qui utilisent des équipements vidéo et sonores spécifiques peuvent réellement "voir", décrire des objets et même identifier des lettres et des mots. 

L'étude menée par Prof. Amir Amedi du Center for Brain Science de HUJI et la doctorante Ella Striem-Amit, en collaboration avec les professeurs Laurent Cohen, de l'université Pierre et Marie Curie, et Stanislas Dehaene, de l'INSERM et membre du Collège de France, montre comment cet exploit est rendu possible grâce à l'utilisation d'un dispositif de substitution sensorielle (SSD). 

Ce système non-invasif permet à l'utilisateur de recueillir des informations visuelles à l'aide de ses autres sens. Par exemple, avec un SSD "vision-vers-ouïe" l'utilisateur porte une caméra miniature et des écouteurs qui sont connectés à un petit ordinateur ou smartphone.

 Les images sont traduites en "paysage sonore" à l'aide d'un algorithme, ce qui permet à l'utilisateur d'écouter et d'interpréter l'information visuelle fournie par la caméra.

 Les participants aveugles qui ont utilisé ce dispositif ont atteint un niveau d'acuité visuelle supérieur au seuil de cécité défini par l'Organisation Mondiale de la Santé. 

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Les leaders israéliens de l'énergie solaire investissent en Afrique

Israël Technologies

La série télévisée américaine "Revolution" montre ce que serait la vie après une longue période sans électricité. Le tableau présenté par J.J. Abrams est assez sombre, c'est le moins qu'on puisse dire. 

Mais vous n'avez pas besoin d'une émission de télévision pour imaginer a quel point la vie est dure sans électricité ; tout ce que vous avez à faire, annonce l'expert israélien en énergie Yosef Abramowitz, est de visiter l'Afrique centrale, où environ 90% de la population vit encore "dans l'obscurité".

"Pour l'Afrique et d'autres régions du Tiers-Monde, où un milliard et demi de gens vivent encore sans courant, l'électricité est la clé pour résoudre une multitude de problèmes", a déclaré Abramowitz au journal Times of Israël.

 "C'est pourquoi nous lançons un nouveau projet qui permettra de fournir de l'électricité solaire à des centaines de millions de personnes dans dans cette partie du monde. "

Y. Abramowitz en sait un rayon sur l'énergie solaire: sa société Arava Power Company a développé le plus grand parc solaire producteur d'électricité en Israël , dans le kibboutz Ketura, et a été la première entreprise à signer un accord avec le gouvernement pour la production commerciale d'électricité solaire.

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